A propósito de Mr. Turner

PORTADA-MR-TURNERA propósito de Mr. Turner

La pintura y el cine están estrechamente relacionados, mucho más de lo que sus diferencias evidencian. La pintura nace con la propia humanidad. El cine, en cambio, tiene poco más de cien años, surgió como espectáculo de feria para convertirse más tarde en auténtica aportación del s. XX a la cultura universal. La pintura es por naturaleza estática, aunque en muchas ocasiones tenga vocación de dinamismo. El cine es imagen en movimiento, aunque existan directores que intenten convertir sus planos en auténticas obras pictóricas.

¿Qué tienen en común, más allá de ser lenguajes que apelan al alma humana? En ambos, el manejo de la luz, muchas veces artificial, constituye una parte esencial de la obra. Además, el encuadre que existe en la pintura desde sus orígenes es un elemento fundamental en los diferentes planos cinematográficos.

Lo cierto es que de las películas que se han hecho sobre el mundo de la pintura y de los pintores, muy pocas, al margen de su interés cinematográfico, han servido para comprender o disfrutar mejor de las artes plásticas.

La aproximación a la pintura desde el cine de Hollywood se hace, generalmente, a través de la vida azarosa del genio, ya sea Van Gogh y Cezanne en “El Loco del pelo rojo” (1956) de Vincente Minelli, ya se trate de Michelangelo Buonarroti en “El Tormento y el Éxtasis” (1965) de Carol Reed, ambas películas entretenidas, pero que poco nos aportan sobre el conocimiento de la obra de estos artistas. Nos muestran aventuras, dramas y pasiones con las licencias biográficas que haga falta. Recientemente, películas como “La Joven de la Perla” (2003) de Peter Webber, una virtuosa fotografía consigue convertir algunos de sus encuadres en auténticos cuadros de Vermeer. El director de fotografía, el portugués Eduardo Serra, se convierte en pintor, gracias a su manejo de la luz. Aún así, no deja de ser una hermosa e insustancial manera de acercarse a la obra del pintor holandés.

Dripping

Fotograma de “Pollock”

¿Existen películas cinematográficamente interesantes que nos permitan a la vez aprender sobre un pintor y su contexto? Mencionaré algunas que, desde mi punto de vista, cumplen ambos requisitos. Por ejemplo, “El contrato del dibujante” (1982) y “Ronda de Noche” (2007) del director británico Peter Greenway, que si bien en ocasiones resulta insoportablemente pretencioso, en su filmografía es perceptible la mirada de un realizador formado en las artes plásticas. También está aquella explosión de color, “Cuervos”, uno de los ocho fragmentos de los que consta “Sueños” (1990) de Akira Kurosawa, inmersión onírica del maestro japonés en la obra de Van Gogh. Dentro de los biopic destacaría: “Pollock” (2000) protagonizada y dirigida por Ed Harris, cinta en la que el actor norteamericano aparece pintando con la técnica del dripping (salpicaduras) que usaba el norteamericano y que Harris había conseguido imitar viendo documentales del pintor. Es uno de los pocos casos en los que la propia acción de pintar es una parte importante de la película.

Mr Turner

Fotograma de “Mr. Turner”

Acaba de estrenarse “Mr. Turner” de Mike Leigh, película británica basada en la vida del pintor Joseph Mallord William Turner, considerado por muchos como el más importante paisajista británico del s. XIX. Siguiendo la tradición británica, la película cuenta con una primorosa dirección artística y con una fotografía preciosista que recrea los tonos, las veladuras, los amarillos y los dorados de los cuadros de Turner. Las interpretaciones, tanto de Timothy Spall (Mr. Turner) como de todo el elenco son sobresalientes; cualquier secundario da sobradamente la talla. Sin embargo, una de las cosas que más incomodan de la película es la tosquedad y rudeza con la que Spall encarna a J.M.W Turner. Se muestra al pintor como un ser físicamente desagradable, procaz, primitivo en ocasiones, algo que contrasta con el estiramiento victoriano, propio de otros personajes aristocráticos que aparecen en la película, como John Ruskin, reflejado como un petimetre insoportable y redicho. Parece que a Leigh se le ha ido la mano en este punto, que el Turner real, era una persona más afable. Además, “Mr. Turner” es una película larga, de 2 horas y media, que en algunos momentos decae en su interés.

Volviendo al tema planteado antes, la relación entre la pintura y su traslación al cine, “Mr. Turner” pertenece gozosamente y por pleno derecho a ese escaso grupo de films que realmente profundizan y reflexionan sobre el acto de pintar, sobre el mismo proceso de la creación plástica. Tras ver la película se entiende mejor la obra de Turner, su excepcionalidad. Y se sienten unas incontenibles ganas de coger un avión con destino a Londres e ir inmediatamente a la Tate Britain Gallery, el sancta sanctorum de Turner. Porque en la película se ve a Spall/Turner ensimismado en su trabajo, con su cuaderno de dibujos, tomando incesantemente apuntes. Porque vemos a Spall/Turner en su taller, con cuadros suyos en proceso de ejecución, manipulándolos, difuminando los colores con los dedos. Porque sentimos la tensión artística de aquel momento en las absurdamente abarrotadas salas de las exposiciones de la Royal Academy. Porque vemos como Spall/Turner mira las cosas, como por primera vez intuye la belleza de la locomotora a vapor, de la máquina. En definitiva, el arte y la labor del artista como protagonistas.

Bond y remolcador

Fotograma de “Skyfall”

Y viendo una significativa escena de “Mr. Turner”, uno recuerda con una sonrisa el guiño que el astuto Sam Mendes hizo en “Skyfall” (2012), cuando James Bond se ha citado con Q en la Tate Britain Gallery y aparece el agente sentado frente al cuadro de J.M.W. Turner, “El Temerario remolcado al dique seco”. El pasado remolcando al futuro.

Tráiler de la película:

Xavier Monsalvatje, artista outsider

XAVI PORXavier Monsalvatje, artista outsider. Persona en peligro permanente que busca, más allá de fronteras establecidas, los signos de la vida y el arte. Curioso, transgresor, paciente, observador, filósofo, poeta en color. Artista cerámico, pintor, escultor… Detrás de la persona y el artista se encuentra el infinito, el inmenso desierto poblado de utopías, oasis y espejismos; sus mundos personales de barro y pigmentos; sus personajes compuestos de significantes; volcanes, conexiones y frases. Xavier Monsalvatje es la estrella que vuela y nos arrastra en su estela a mundos por explorar, mundos soñados desde una de las mentes más despiertas que conozco.

¿Quién, cómo, cuándo, dónde?

Xavier Monsalvatje Vich, nací el 4 de enero de 1965 en el pueblo de Godella, en una casa de la calle Mayor cercana a la iglesia, a mi madre no le dio tiempo ir a un hospital, así que nací en la casa. Quizás por esto tengo un especial cariño por este pueblo, lo visito muy a menudo. Actualmente vivo en el municipio de Moncada, realmente no muy lejos de Godella, la huerta siempre me atrajo visualmente creo que es de las mejores areas que tiene Valencia, aunque desgraciadamente está siendo muy castigada, como casi todo en este país.

¿En realidad?

Un descreído.

VALENCIA

VALENCIA

¿Cómo te trata la vida? ¿Te sientes a gusto con lo que estás haciendo?

No me puedo quejar, solo tienes que ojear la prensa diariamente para ser consciente de los privilegios que uno puede llegar a tener sin ser consciente de ellos, hasta que te desaparecen, sobre todo, cuando el gobierno y la banca se esfuerzan en que los ciudadanos vivamos peor y lo cierto es que lo van consiguiendo, son muy profesionales. Pero si has vivido siempre en crisis permanente, todo se ve de otra forma y los daños colaterales son menores.

La actividad que realizo no siempre es gratificante. Hay momentos difíciles, de muchas dudas, de proyectos inacabados que dejan de tener sentido o no tienen realmente ninguna continuidad visible; si además intentas ser honesto, autocrítico, reconociendo tus propias limitaciones, tienes que procurar ver el lado más positivo del camino que elegiste tomar, sino… Lo pasarás mal. Tengo la suerte que siempre me gustaron los juegos de mesa y divertirme jugando con los objetos, es entonces cuando todo es más llevadero, más divertido. Además, mi trabajo me es útil como proceso terapéutico, cada día es una partida, unas veces se empata, otras se pierde y alguna se gana.

"ACEPTA PERDERLO TODO. EL DESIERTO DEL HOMBRE ES EL INFINITO"

“ACEPTA PERDERLO TODO. EL DESIERTO DEL HOMBRE ES EL INFINITO”

La obra “Acepta perderlo todo…” fue el encargo de un amigo al artista. En las imágenes siguientes podéis ver el proceso de trabajo y en el vídeo, el propio Xavier nos explica las claves de este cuadro tan sugerente.

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“Yo soy hijo del tornillo, vengo del remache y ahora vivo en la sociedad del microchip”

Artista, artesano, ceramista, dibujante, viajante, expositor, decorador, maestro… ¿Son muchas cosas a la vez, no, Xavi?

¿Tú crees? Quizás mi inquietud junto a mi ignorancia son las que me permiten lanzarme a otras aventuras pero, evidentemente, no me considero un maestro de nada. También es cierto que me gustan los cambios de registro, no acomodarme en los procesos cuando comienzan a ser rutinarios, aunque a veces vuelvo a ellos cuando pasa un tiempo. Además cada proyecto conlleva su propio desarrollo y habilidad, es necesario arriesgarse. Un ejemplo sería el trabajar con la arcilla como material primordial, esto ya supone un riesgo en sí mismo y mucho más en este país donde la cerámica contemporánea como proceso creativo es una gran desconocida y, en general, no interesa mucho. Quizás es por esta razón por la que me gusta tanto, los ceramistas son los verdaderos outsider del arte en este momento. Pero me gusta mucho el dibujo, siento que es como el Free Jazz, por su inmediatez, el mínimo de los recursos materiales que necesitas. En fin, cada camino lleva su propio paisaje y en todos hay cosas interesantes para ver y aprender.

“El poder siempre quiere instaurar el miedo en la sociedad, porque así la tiene mucho más controlada”

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¿Qué es lo que más te gusta de tu oficio?

Lo más gratificante es la libertad de acción, y destacaría la rutina de no tener rutina. El porqué es muy fácil de entender, mantenerse en constante estado de incredulidad y de asombro, aunque esta actitud es cada vez más complicada de mantener. Como bien sabemos, la realidad siempre supera a la ficción, aunque es bien cierto que la cerámica te permite mantener un poco ese misterio de lo impredecible.

¿Te has encontrado con muchas dificultades en el camino del arte?

Ningún camino es fácil y menos si tiene alguna relación con la creatividad y la expresión. Los problemas son los habituales, algunos endémicos y otros, endogámicos. Aunque en mi caso lo resumiría en la falta de acierto al jugar a la lotería, a lo demás prefiero no prestar demasiada atención. Es una perdida total de tiempo y de energía.

Me he sentido y me siento muy apoyado en mi trabajo, empezando por mi propia familia, tuve la suerte de que mis padres me apoyaron mucho más de lo que realmente podían. Mis hermanos también son una pieza fundamental; algún profesor de las escuelas por donde pasé me ayudó en muchos aspectos y el círculo de amigos de toda la vida siempre han estado ahí, son como familia, imprescindibles algunos de ellos. Es curioso, pero también te encuentras personas que jamás habías conocido y que de repente se cruzan en tu camino con voluntad de ayudar, eso es siempre muy gratificante. También es cierto que te llevas muchas decepciones, pero esto es lo habitual en cualquier profesión y ésta tampoco es tan especial. Además, como bien sabes, la condición humana es impredecible.xaviweb2

“Creo que el artista no debe dejar de ser un niño y, a la vez, no debe dejar de ser crítico con lo que le rodea”

¿Cuál es el significado de tu obra? ¿Qué quieres expresar con ella?

Resumiendo, podría decirte que soy hijo de la era posindustrial y mi trabajo se centró casi siempre en la arquitectura, la industria, el residuo y una visión del ser humano como obrero autómata. Pero la ciudad-industria ha sido el eje principal de mi trabajo. ¿Los motivos o mis pretensiones? Quizás entender un poco mejor el mundo que me rodea. Aunque esto de intentar entender algo de la sociedad en la que vivo comienza a ser una tarea desesperante, frustrante y empiezo a percibir que casi imposible.

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¿Cuáles son tus planes de futuro?

Actualmente estoy realizando una colaboración con la ceramista y diseñadora Nuria Pie (www.altaphone.es) y preparando mi próximo viaje, ésta vez a Taiwán, invitado por el Yingge Ceramics Museum. También estoy coordinando algunas otras actividades que pronto saldrán a la luz y colaborando en lo que puedo con la Asociación de Patrimonio Industrial Valenciano (APIVA) a la que pertenezco. Te puedo asegurar que no me aburro.

¿Cuáles son tus influencias?

Una pregunta muy complicada de responder, son muchas las influencias y la lista es extensa, a bote pronto me vienen a la memoria Conrad, Neville, Lynch, Tarkovsky, Mestre, Calvino, Noguchi, Brancusi, Haring, los Moche, Sheeler o Greyson Perry. Pero hay más…
Creo que es importante conocer, entender y estudiar lo que se ha realizado anteriormente cuando comienzas una idea.

Un sueño

Escuchar al conectar la radio en el primer noticiario del día: “Esta madrugada se ha dado por concluida la última guerra en activo en el mundo” y luego escuchar otras noticias, tales como que no se va a desahuciar a ningún ciudadano más, que la asistencia social no será discriminatoria, que la educación va ser gratuita con recursos y de calidad, que las masas forestales del planeta se han duplicado… Bueno, soñar es gratis, pero si pudiera realmente escuchar esto recobraría algo de la fe perdida en la capacidad de reacción de este mundo y en la sociedad en la que vivo.

Xavier Monsalvatje ha realizado numerosas exposiciones en España y en países como Francia, Estados Unidos, Italia, Turquía, Irlanda y Ucrania. Actualmente se encuentra en Taiwán desarrollando un nuevo proyecto. Cuenta con el reconocimiento unánime de público y crítica.

Si queréis profundizar en su vida y obra, os recomiendo una visita a su alucinante web:

www.xaviermonsalvatje.com

Xavier Monsalvatje, un genial artista

Fotos: Carlos Laullón y archivo personal de Xavier Monsalvatje.